Линкоры типа «Куин Элизабет»

Линкоры типа «Куин Элизабет» — 1913 год

Линкор «Queen Elizabeth Class»

Появление дредноутов класса «Куин Элизабет» (Queen Elizabeth Class) стало революционным событием в истории мирового кораблестроения. Изменения коснулись видов и расположения вооружения, скорости хода, впервые судно использовало только жидкое топливо – нефть. Все эти преобразования стали возможны благодаря новому Первому лорду Адмиралтейства – Уинстону Черчиллю. До его прихода планы по строительству линкоров включали закладку усовершенствованных моделей «Айрона Дюка». Однако появились слухи о том, что Германия планирует увеличить мощность своего морского вооружения. В то же время Япония и США уже имели 14-дюймовые орудия. Для продолжения демонстрации своего могущества необходимо было удивлять противника. При этом пушки калибром 381 мм (15 дюймов) находились только на стадии разработки, соответственно не прошли испытания. Черчилль решил рискнуть и построить принципиально новый дредноут, отличающийся от своих предшественников.

Линкоры типа «Куин Элизабет»

Бронирование, вооружение «Куин Элизабет»

Защита корабля в некоторых местах была усилена, но кое-где бронь пришлось ослабить – палуба была оббита пластинами толщиной всего 6 мм. Турбогенераторы обеспечивали бесперебойную работу всех электрических устройств. Была улучшена система опреснения воды – до 650 тонн в сутки. Скорость движения достигала 25 узлов.

Главный калибр линкора "Куин Элизабет"
Главный калибр 381-мм пушек 15″/42cal Mk I

Вооружение состояло из следующих видов техники:

  • 8 морских 381-мм пушек 15″/42cal Mk I, которые гарантировали увеличенную дальность стрельбы и мощность поражения. Было решено убрать одну башню главного калибра. Расчеты показали, что залп из 8 новых 15-дюймовых артиллерийских установок превысит общий вес предыдущих десяти 13,5-дюймовых орудий. Освободившееся пространство можно было использовать для размещения дополнительных котлов, обеспечивающих увеличенную скорость хода. Такое решение оказалось вполне успешным, опыт использовался в последующих разработках.
  • 16 противоминных установок 152-мм Mk XII. 12 пушек повторяли свое расположение на «Айрон Дюке». При этом было добавлено еще 4 казематные установки – по 2 с каждой стороны на главной палубе. Однако основная проблема с размещением вторичного вооружения так и не была решена – при волнении на море установки затапливались. Со временем некоторые из них пришлось демонтировать.
  • 2 зенитные пушки калибром 76 мм;
  • 4 подводных торпедных аппарата 533 мм.

Линкор «Куин Элизабет»

Служба

Планировалось построить 6 линейных кораблей данного класса. Фактически было заложено всего 5 судов. Четыре из них в 1916 году участвовали в Ютландском сражении. Радиус поражения составлял более 17 км, это расстояние превышало дальность стрельбы немецкой военной техники. Тем не менее неприятель сумел подойти на близкое расстояние и повредил три линкора типа «Куин Элизабет». В послевоенные годы они прошли модернизацию и получили ряд усовершенствований в сфере вооружения и электроники.

В первые годы Второй мировой войны судно «Barham» подверглось нападению со стороны немецкой подводной лодки U-331. Вместе с кораблем под воду ушло 862 члена экипажа. Однако до этого линкор принял участие в битве при Дакаре, где он повредил французский корабль, управляемый противниками. В 1941 году участвовал в потоплении итальянского тяжелого крейсера.

Остальные четыре дредноута участвовали во многих известных сражениях, каждый из них был поврежден неприятелями. Так, головной корабль «Куин Элизабет» в декабре 1941 года у берегов Египта был заминирован итальянскими водолазами. Следующие полтора года он провел в ремонтных доках Александрии, США и Великобритании. Восстановившись, судно продолжило участие в военных сражениях. После окончания войны все описываемые линкоры были сняты с вооружения.