Фальконет

Фальконет — мелкокалиберная пушка

Стационарная мелкокалиберная пушка

Фальконет является разновидностью старинной мелкокалиберной пушки. Его активно использовали как на суше, так и на боевых суднах в 16-18 веках. Калибр оружия составлял от 45 до 100 мм. Его крепили на высоком штыре, который в свою очередь прочно фиксировался к палубе корабля, а также непосредственно на борту или перилах. Второе название данного вооружения – вертлюжная пушка. Орудие получило такое имя, потому что основная конструкция установлена на шарнире (вертлюге), который позволял разворачивать фальконет в любую сторону.

фальконет мелкокалиберная пушка

Такое вооружение использовалось в ближнем бою для устранения живой силы противника – людей. В качестве снарядов применялись каменные, а позже чугунные ядра. Также нередкой была стрельба картечью. Оружие легко перезаряжалось. Офицеры часто эксплуатировали его, в том числе для погашения матросского бунта на собственном корабле. К началу 18 века число фальконетов на борту равнялось количеству остального вооружения. Снаряды весили около полуфунта. К 1770 году число вертлюжных пушек сократилось: корабль, имеющий на борту 74 единицы вооружения, включал по три фальконета с каждой стороны борта. При этом вес каждого ядра увеличился до двух фунтов.

Носовые пушки
Варианты комбинаций фальконета и пушек на носу таранных кораблей

Первые фальконеты

Самой ранней находкой считается экземпляр, который достали рыбаки с помощью сетей в реке Маас, протекающей в Голландии. Недалеко от Северного моря в самом начале 15 века затонуло судно, на борту которого и был установлен один из первых фальконетов. А точнее это был его предок, на основе которого и сконструировали оружие, ставшее популярным через 100 лет. Находка представляла собой укороченную трубу, сделанную из кованого железа. Первые фальконеты заряжались со стороны казённика – задней части ствола. Спустя еще почти сто лет началось производство литых орудий, в которые заряд помещался через дуло. Такое вооружение выглядело как обыкновенная пушка, но в уменьшенном размере.

Орудия со сменой казенной частью
Орудия со зарядной казенной частью

Появление фальконеты на Российских кораблях

В России фальконеты использовали сначала в сухопутных войсках. Первые экземпляры произвели в середине 16 века, их отливали из чугуна, ядра изготавливали из свинца. Такие установки весили около 250 кг и перевозились при помощи лошадей. Спустя несколько десятилетий более компактные экземпляры стали размещать на суднах.

Чертеж фальконет

Так, гардкоуты – парусно-гребные патрульные корабли, курсирующие по рекам европейской России, в качестве вооружения имели фальконеты. Данные судна были построены в конце 18 века и выполняли полицейские (противопиратские) задачи.

Запорожские казаки устанавливали фальконеты на чайках – беспалубных плоскодонных лодках, курсирующих по реке Днепр, Черному и Азовскому морях. Чайка имела длину около 18 метров, она вмещала в себя до 70 человек. Каждая из них была вооружена 4-6 фальконетами малого калибра, около 30 мм. Примечательно, что во время сухопутных походов казаки снимали орудия с лодок и крепили их на свои телеги и повозки.

Фальконеты в годы Американской войны за независимость

В конце 18 века велась активная борьба британских колоний, провозгласивших независимость, против непосредственно Великобритании. Обе стороны использовали на своих суднах фальконеты. Они применялись во время абордажа для устранения противников. Действие таких орудий не имело важного значения в этих сражениях, тем не менее стрельба из фальконетов могла убить десятки человек во время отражения атаки.

А вот при столкновениях с индейцами фальконеты были очень действенны. Коренные жители Америки очень пугались громкого шума, издаваемого из небольшого оружия. При этом размер ядра часто был не больше среднего апельсина. В результате грохочущих звуков индейцы часто капитулировали сразу после выстрела.

К середине 19 века фальконеты, как и прочая гладкоствольная артиллерия, были вытеснены нарезными орудиями.